Ethias Cross Essen

Première victoire retentissante chez les pros pour Zoé Bäckstedt

Répartie sur trois fronts ce weekend, la délégation de Tormans Cyclo Cross Team était présente au départ de la sixième manche de l’Ethias Cross, organisée ce samedi à Essen (Anvers). La régionale Shana Maes, la Luxembourgeoise Marie Schreiber et la Britannique Zoé Bäckstedt se sont d’abord élancées à 13H45 dans l’épreuve Élites Dames, avant que Thomas Mein ne fasse de même dans l’épreuve Élites Hommes sur le coup de 15 heures.

Du haut de ses 17 ans, la jeune Bäckstedt a immédiatement imposé le ton, amorçant un solo dès le premier tour. Débordant de puissance, elle n’a jamais été revue par ses concurrentes et a décroché sa première victoire professionnelle avec plus d’une minute d’avance sur sa dauphine Laura Verdonschot. Ce faisant, elle est devenue la plus jeune vainqueur d’une épreuve de cyclo-cross en Belgique dans la catégorie Élites, à 17 ans et 78 jours. La championne d’Anvers Shana Maes a quant à elle pris la 13ème place à l’issue de près d’une heure d’effort.

Chez les Hommes, son compatriote Thomas Mein a lui aussi brillé alors qu’il revient tout juste d’une période d’un mois sans compétition. Auteur du meilleur départ aux côtés de Wout Van Aert, le coureur de 22 ans a décroché son premier top 10 de la saison en prenant la septième place.

Demain, Quinten Hermans, Kévin Kuhn et Corné Van Kessel disputeront une nouvelle manche de Coupe du Monde à Val di Sole (Italie), où une importante couche de neige surplombe le parcours traditionnellement emprunté par les épreuves de mountain bike.

Je suis venue avec la conviction de pouvoir obtenir un podium, mais secrètement je pensais à la victoire et je suis une fille comblée. La boue était épaisse, j’ai été contrainte de courir à chaque tour ce qui a mis mon dos à rude épreuve. Mais au final, ces changements de rythme m’ont été bénéfiques puisque j’ai su trouver des moments pour récupérer. C’est ma première victoire dans cette catégorie, je suis si heureuse ! 

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