Arctic Race of Norway

De Gendt et Eiking au rendez-vous

Une échappée de quatre coureurs a animé le début de l’étape d’ouverture de l’Arctic Race of Norway (2.Pro, 5-8/8). Les côtes se situaient dans la deuxième partie de la course, où un feu d’artifice s’est produit. C’est grâce aux hommes d’Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux que l’échappée matinale a perdu du terrain. L’équipe belge faisait confiance à deux anciens vainqueurs d’étape: Odd Christian Eiking et Danny van Poppel. Finalement, la triple ascension de la côte Holtevegen (1,1km à 7,7%) était trop difficile pour les sprinteurs purs. Baptiste Planckaert a suivi les attaques, tandis que Odd Christian Eiking attendait le dernier passage pour passer à l’offensif. Mais c’était un autre duo Norvégien qui a atteint le sommet en premier et qui a plongé vers l’arrivée à Tromsø, Paris du nord. Markus Hoelgaard avait encore 2 secondes d’avance sur les poursuivants avec Alexander Kristoff en franchissant la ligne d’arrivée. Aimé De Gendt (9e) et Odd Christian Eiking (10e) étaient au rendez-vous.

Ce vendredi, le parcours de 177,6 kilomètres guidera le peloton vers la Finlande. Il n’y a quasiment pas de routes plates entre Nordkjosbotn en Kilpisjärvi, mais comme il n’y a pas de pentes raides l’étape pourrait sourire aux sprinteurs.

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